約爾歐斯汀快速崛起為新一代的牧者。 

1999年10月,約爾歐斯汀成為湖木教會主任牧師,教會每週聚會人數增四倍多,成為全美教會界中,會眾成員最多元、最豐富的教會之一。根據富比士全球雜誌(Forbes.com)與「擴展」雜誌(Outreach Magazine),湖木教會每週末聚會人數超過3萬5千人,是全美最大,增長最迅速的教會。

湖木教會位於美國德州休士頓,每週聚會人數3萬5千人,其中成人人數超過3萬人,學生、兒童則超過3千5百人。湖木教會改建原屬於休士頓火箭隊的體育館,如今該館成為湖木教會可容納1萬6千人的聚會場地,於2005年正式啟用。該教會不僅積極服事休士頓社區,更將觸角深入國際,服事全球觀眾。

約爾歐斯汀講道節目透過全美各大傳播網播出,包括探索頻道(Discovery)、美國傳播網(USA Network)、ABC家庭台(ABC Family)、三一傳播網(Trinity Broadcasting)以及晨星電視網(the Daystar Television Network)等。全球超過100個國家播出約爾歐斯汀的節目,包括歐洲、加拿大、澳洲、中東。全美約有2億戶收看湖木教會主日聚會節目「生命的贏家」(Discover the Champion in You),根據尼爾森媒體調查,該節目是全美收視率最高的心靈(inspirational)節目。
約爾歐斯汀的著作「活出美好」在全美銷售超過4百萬本。約爾歐斯汀與其妻維多利亞歐斯汀亦在全美各大體育館舉行大型聚會,服事各個城市的基督徒和一般信眾。所帶出的信息及精神影響深廣,備受推崇。

‧ 「約爾關於無條件的愛與不住盼望的信息,正影響著我們所處的文化。」—喬依絲.邁爾
‧ 「約爾知道成功要付上什麼代價,他用一種令人難忘的方式將之表達出來。」—約翰.麥斯威爾

( 以上內容轉自 : 好消息電視台 )

難以置信,竟然有人能這樣相信神。

Joel Osteen是美國最具影響力的電視佈道者,第一次在電視上看到Joel,我不能相信竟然有人,渾身上下連說話都像有一團榮光罩著,Joel就像一個活生生的天使在向你述說天上的福音。(這樣形容,一點也沒有誇張,只要你曾看過他的節目。)

Joel Osteen的佈道很說人激動,很多電視佈道家都述人生來就有原罪,我們都是罪人,但Joel Osteen卻述說《聖經》的另一面「豐盛的人生」,讓信眾的人生滿有盼望。Joel Osteen有一本中文譯作《活出美好》Your Best Life Now,為何他渾身上下都充滿榮光?就是他活出得勝基督徒的模樣;Joel Osteen的人生是個很感人的故事:

Joel Osteen並非出身於大富之家,爺爺不過是個德州的貧窮的棉花農,日做夜做也三餐不繼,Joel的爸爸如果沿著父親的舊路,充其量只是德州的鄉巴佬,但 是Joel並不甘於平淡,走了去做傳道人;最初,他連教會也沒有上過,更別提《聖經》,他只是憑著信仰,一步一步從一個無知的貧農直至德州有名的傳道人。
Joel爸爸事奉的是休士頓湖木教會,由本來廖廖無幾的信眾,直至成為大型教會。1999年,Joel的父親過世,當時沒有一個相信小小的Joel能繼承 父親的忘遺志,Joel住在一家破破爛爛的舊宅,他很早便跟Victoria Osteen結婚,但他相信他能「活出美好」,他對《聖經》的理解,跟很多傳道人都不一樣,他以美好的一面榮燿神。

Joel Osteen是個大美國夢的體現,他跟太太站在講台上,就像一些總統候選人,穿一套畢挺的西裝,就像一些美國中產,胸前甚至沒有一個十字架,就像你和我, 出席大場面,沒有一套好衣服,乾脆就穿一套西裝講道算了。《生命的贏家》的佈道,唱聖詩也不見得很純正的詩班,而是以樂與怒的形式讚美神,這樣反而覺得他 比較親近,而不是高高在上的牧者。

Joel面上的榮光,絕不能裝出來,而是沿於生活,他是怎樣生活?就是以基督徒中較為罕見的喜樂來「活出美好」。

怎樣「活出美好」?Joel出身於貧窮家庭,所以他就像普通的美國人,他渴望出人頭地,他的中心思想,引用自《聖經》以賽亞書五十四章2-3節:

「要擴張你的帳幕之地,張大你居所的幔子,不要阻止;要放長你的繩子。因為你要向左向右開展,又使荒涼的城邑有人居住。」

Joel Osteen是深受信眾喜愛的,在無人看好的情況下,他接手成為湖木教會的牧者,每週聚會人數達到三萬人,教會現場有如小巨蛋那麼巨大,信眾都狂熱的熱愛 他,相信比很多樂壇巨星還要受歡迎。人們為甚麼喜愛他?因為連神也愛他,在他的書中,他曾不只寫道,不要「限制上帝」,神要給你榮耀,是你所不能想像,他 經常都渴望來自神的恩惠,每天醒來都盼望這是喜樂的一天,因為神會為他預備一切的美好。

他跟一般基督徒都是沉悶古板的印象截然不同,他不是苦行僧,更不是受苦受難的罪人,而是得到神寵愛,得到信眾熱烈愛戴的牧者。

場面簡直是嘆為觀止,很多人會寫出很動人的書,但當你看他作者真人,你會發現他的面上沒有一道「榮光」,而Joel Osteen就在面上身上散發一道裝也裝不出來的光彩;所以,我真的相信,以他所理解的《聖經》中的喜樂,是真實不虛的。人生的路怎樣走來,就有怎樣的生 命,Joel Osteen真切的相信,神能帶給他美好,於是他真的能「活出美好」,而他就尋常得就像你和我,而他做到了。

( 以上內容轉錄自頭條日報 )