印錯的「讀者文摘」 曹鳳梅

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美國第16任總統林肯有一天來到華盛頓的大街上,身後跟隨著幾個著便裝的衛兵;當時還沒有電視等傳播媒體,所以他只要稍加裝扮就不會被人認出來,於是,林肯總統在街上很愉快的逛了一陣子。忽然,他看到在一家招牌上寫著「智慧」的雜誌社門前圍了一大群人,不知道在幹什麼;他耐不住好奇,也湊了過去,結果發現,在平整完好的牆壁上竟鑽了一個小洞,洞旁寫著幾個醒目的大字:「不許向裡看」!

字雖醒目,但好奇心還是驅使圍觀的人們爭先恐後向洞裡觀望;林肯也擠到了小洞前向裡看,原來裡面是用五彩繽紛的霓虹燈組成的「智慧雜誌」的廣告。林肯覺得這家雜誌社的廣告很有創意,於是就吩咐秘書為自己訂了一份。

「智慧雜誌」果然很獨特,不論內容、版式、封面設計,或是印刷質量都稱得上一流,於是,林肯總是抽出時間來閱讀;一天,林肯處理完當天的公務,又拿起新到的「智慧」雜誌來翻閱,翻著翻著,他突然發現這份雜誌中間有幾頁沒有被裁開,林肯頓時很掃興,順手就將雜誌放到了一邊。晚上,林肯躺在床上時,突然又不經意的想起這件事情:「這本雜誌既然是一本風靡各地的雜誌,在管理方面應該是十分嚴格的,怎麼會出現這種連頁未裁的現象呢」?

他由此聯想到雜誌社曾在牆壁上鑽小洞做廣告的事,心忖:「難道這回又有什麼新花樣?」於是翻身下床去找到這本雜誌,然後小心翼翼的用小刀裁開了書的連頁;裁開之後,發現連頁中的一節內容被紙糊住了,林肯想「被糊住的地方大概是印錯了」,但印錯的內容又是什麼呢?好奇心驅使林肯又用小刀一點點的撬起了糊著的紙,然後,他發現下面竟寫著這樣幾行字:「恭喜您!您用您的好奇心和接受新事物的能力,獲得了本刊1萬美元的獎金;請將雜誌退還本刊,我們將負責調換,並發給您獎金。智慧編輯部敬啟。」

林肯對「智慧雜誌」編輯部這種啟發讀者智慧和好奇心的做法極其欣賞,便提筆寫了一封信,附上了自己的一些建議;不久,林肯便接到了一本換新的雜誌和編輯部的一封回信,信中寫著:「總統先生,在我們這次故意印錯的300本雜誌中,只有8個人因此獲得了獎金;絕大多數人只是採取了將雜誌寄回雜誌社重新調換的做法。看來您的確是真正的智者!根據您來信的建議,我們決定將雜誌改名。」

這本改名後的雜誌,就是至今仍風靡世界的「讀者文摘」(Reader’s Digest)。


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