用運動來幫助學習 本文節錄自2011.04.28「天下雜誌網站」,作者李偉文


雖然每一個人都知道運動有益健康,台灣地區的教育部門也一再表達對於學童體力與各項健康指標不斷衰退的憂慮,因而大力疾呼要加強各級學生的「體適能」;可是,大部份的家長與老師至今都還有一個迷思,認為有效果的讀書最重要的是要「專心」,如果要專心就要去除干擾,心情要寧靜,如果孩子搞得氣喘吁吁、汗流浹背,一定不能安靜下來讀書。

因此,在台灣幾乎沒有一個學校敢把體育課排在上午第一節課,擔心一早運動會影響接下來的上課效果;可是,有許多的研究證明,運動時會產生三種激素:多巴胺、血清素與正腎上腺素。這三種神經傳導物質都會幫助學生學習,多巴胺是正向的情緒物質,人在快樂情境下學習較有效果;血清素可以幫助記憶;正腎上腺素可以使孩子專注力增強。

在美國芝加哥附近有個城市曾經針對將近二萬個中學生進行過一項長期的教育實驗,稱做「零時體育計劃」;這些志願參加計劃的學生,在上第一堂課之前,先進行劇烈的有氧運動,也就是跑操場或三對三籃球鬥牛賽或四對四足球賽,讓學生在短時間就能心跳加速到人體最大心跳數的七到八成(人體最大心跳數是220減去年齡),當然也會大量的流汗。這個「零時運動實驗計劃」結果中最令人訝異的一點是,當這些剛剛才劇烈運動過後的孩子立刻接受專注力或記憶力測驗,甚至面對他們最討厭的數學測驗時,成績都遠勝於沒有運動的表現。

經過長期的監測與各種學業測驗的評比發現,這些學生成績都大幅成長,而且研究報告也證明,運動對記憶、專注力和室內上課的行為表現都產生了正面的效果;當然,這些學生在身體健康的各種指標也有大幅改善更是不用說的。這個研究報告在當今因為全球化競爭造成家長高度焦慮的現代看來,更值得省思,因為我們的孩子每天坐在書桌前或螢幕前的時間愈來愈多,幾乎沒有跑跑跳跳、流汗氣喘的機會;「讀書時間愈多愈沒有效率」一說其實是有科學上的研究與腦神經生理的證據基礎的。而且更雪上加霜的是,在學校課程中上課時數愈來愈少的體育課,很多時候並不是真的在做那種會流汗、會氣喘的「運動」,而只是靜待輪到時的一次「動作」;然而真正能夠產生運動對健康或學習好處的條件是「必須心跳加快與流汗氣喘」。

其實運動對於學習的效果長期而言的好處是,可以改善各種身體健康指標與減低因為壓力引起的焦慮與憂鬱,並且讓孩子每天的生活更有活力;因為科學上已經證明,運動能夠振奮情緒,提高挫折的容忍度、增強免疫系統,這些好處對於孩子面對的課業壓力與升學競爭是很重要的,可是因為不如考試成績這麼明顯,所以往往被家長或老師給忽略掉了。

據統計,我們的孩子們愈來愈不快樂,壓力愈來愈大,又找不到正確舒解壓力的管道,我想,或許跟我們的孩子愈來愈缺乏會流汗的運動或遊戲有關。當劇烈運動時,腦內會產生一種腦內啡,這種荷爾蒙可以鎮靜大腦、緩解壓力,並且產生幸福的愉悅感;換句話說,運動是最天然而且沒有任何副作用的抗憂鬱藥。
雖然現今都市建築物密集,運動場地相對縮小,而且在大人小孩都很忙碌的生活環境下,要讓孩子有機會經常運動也不太容易;但是我想,只要家長知道運動對學習以及健康的重要性,應該可以克服場地和環境的限制,找到適合自己孩子維持每天運動出汗習慣的方法。

本文節錄自2011.04.28「天下雜誌網站」,作者李偉文現為牙醫師、作家、環保志工


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