活出優雅的生命 (網路文章)

登機落座,身邊是一位瘦小的老太太,她正聚精會神的在ipad上玩著撲克遊戲;一會兒,乘務員送飲料來,她輕輕說:「番茄汁,一點點冰。」我替她轉告,自己也依樣要了一份;她啜了一口後細聲道:「不是太甜,還好!有的零食、飲料也太多糖了!」 我在旁點頭稱是,並稱讚她有營養意識;她說,凡事用心點有好處,這是96歲累積的經驗。我大大吃了一驚,這老太太看上去才70來歲,不能用精神矍鑠來形容,但是神態從容、整齊俐落,沒想到竟然已經96歲了;她說她要去68歲兒子住的城市過聖誕節,這趟獨自一人的旅行途中還要轉一次機。

偶遇這樣的傳奇,我的腦子全面開動,想要在剩下的四十分鐘航程中了解這個老太太完整的人生。我開口:「你自己住?身邊有子女嗎?」她回說:「是的!附近有一個兒子,不過他也72歲了。我獨自住自己的房子,自己開車;去年買了輛有最大安全設施的新車。我有一台電腦、iPhone、ipad,玩遊戲、打牌都很方便。」她還說她做了一輩子老師,三十年前退休,直到現在一直在工作,就是到成人教育中心,或在家裡、社區活動中心開班教人打橋牌;還經常出去參加娛樂性比賽,與各地牌友聚會。

看到我吃驚的神情,她大概明白我的意思,也做了一個吃驚的表情,笑著說:「我往往會忘記自己的年紀,因為幾乎從來不會去想!有時候會覺得還是25歲,可是去店裡買衣服,穿上身,才發現看上去不像25歲;Well!但那是衣服的問題,不是我的問題。」我誇讚她心態太年輕了,她說:「你知道為什麼很多老年人退化迅速嗎?因為他們什麼都不用自己做了!有人給他們把飯送到眼前,收拾好房間,電視節目隨時調好,甚至幫他們洗澡;腦力、體力、肌肉什麼也不需要了!可是不鍛鍊就會退化,更可怕的是,他們因此失去了對自己生活的掌控能力;久而久之心情會變得躁鬱,於是他們會抱怨,但問題是,已經沒有掌控自己生活的能力,甚至連行動都有困難了,抱怨完了又能怎麼樣呢?」

老太太說她是猶太人,家中四個孩子裡最小的一個,從小自由生長,無所拘束;二戰入伍參加美國軍隊,派遣到柏林和慕尼黑,曾與艾森豪威爾將軍同行。她特別指出:「但是作為猶太人,家庭與生俱來對教育的重視和積極的導向,是不會偏差到哪裡去的。」
我又好奇的問她:「家中有長壽基因嗎?」她說:「我的家人基本都早逝,或者年長後健康狀況很差;我想,從軍的幾年得到的訓練和規律的生活,以及融進了血液的自律精神,是讓我一生受用的長壽秘訣。」

雖然飛機開始緩緩下降了,但我及時掌握時間,又問她平時一人獨居會不會想家人。她說:「我此行就是來探訪兒孫!但我不住兒子家,自己在海邊自己租了一個別墅,以此來招引孫子們來玩;你想,沒有海景房屋的誘惑,他們怎麼會有興趣來來往往呢!」她邊說邊大笑,然後繼續說:「我每次來從不住兒子家,婆婆和媳婦在一個屋子裡超過一頓晚飯時間,就是不科學的;他太太應該是他最重要的女人,我不能讓我兒子夾在中間難為。」
我以無比敬佩的態度聽著這些真知灼見,願與朋友們彼此激勵,希望不遠的將來,我們也可以活的這樣優雅從容!


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